В США поисковых собак учат обнаруживать болезни и вредителей растений.

22.02.2021 18:00
В США поисковых собак учат обнаруживать болезни и вредителей растений.

Группа ученых проверит потенциал собак и их способности к раннему обнаружению инвазивных видов и болезней растений.

Собаки-поисковики отлично умеют находить сотни вредных предметов, от поиска преступников и наркотиков до взрывчатых веществ и болезней. Натан Холл, руководитель лаборатории собачьих запахов Техасского университета (США), надеется, что собаки-детективы смогут обнаруживать сельскохозяйственных вредителей и патогенные микроорганизмы с такой же точностью.

Группа ученых проверит потенциал собак и их способности к раннему обнаружению инвазивных видов и болезней. По мнению исследователей, дрессировочный потенциал поисковых собак практически безграничен.

Необходимость поиска дополнительных методов обнаружения вредителей и патогенов связана с крупномасштабными потерями в растениеводстве и виноградарстве. Промышленность теряет более 300 миллионов долларов в год из-за мучнистой росы винограда и насекомых.

Натан Холл уверен, что собаки-детективы способны обнаруживать эти угрозы благодаря присущей им обонятельной чувствительности, и надеется, что это не только будет легко применимо в области сельского хозяйства, но и станет доступным для фермеров. Раннее обнаружение ограничит воздействие угроз на сельское хозяйство и сократит количество СИЗ.

Используя оборудование и методы, уже имеющиеся в собачьей лаборатории по запаху, Холл надеется научить собак обнаруживать мучнистую росу и вредных личинок за короткий период времени. Его методика основана на предыдущих исследованиях, показывающих, что собак можно обучить обнаруживать растения даже при бессимптомных заболеваниях. Также было обнаружено, что собаки могут идентифицировать насекомых независимо от их размера.

На первом этапе испытания его проводят в контролируемых условиях, при которых листья больных растений измельчаются, а личинки насекомых точно «доставляют» запах животным. Холл и его команда измеряют пределы обнаружения запаха у собак, чтобы оценить самую раннюю стадию мучнистой росы, которую собаки могут обнаружить, а также пределы чувствительности к личинкам насекомых и патогенам.

Если способность эффективно обнаруживать запахи будет подтверждена в лаборатории, четвероногих агрономов отправят на обучение в поле, чтобы проверить их способность делать то же самое с живыми лозами и виноградными листьями.